Studenten naar Boston voor internationale synthetische-biologiewedstrijd

Vijf studenten van de master Life Sciences aan de UvA nemen dankzij steun van het Amsterdams Universiteitsfonds deel aan de International Genetically Engineered Machine (IGEM) in Boston. De competitie, die geldt als de grootste synthetische-biologiewedstrijd ter wereld, daagt studententeams uit om verandering te brengen in de manier waarop we materialen produceren, ziektes behandelen en energie genereren.

Teams doen uiteenlopend, maatschappelijk relevant onderzoek binnen de synthetische biologie. ‘Wij willen cyanobacteriën op een duurzame manier de stof fumaraat laten produceren’, aldus Josine oude Lohuis, een van de deelnemende studenten. ‘Fumaraat wordt gebruikt als voedingsadditief en om plastic en medicijnen van te maken. Het is een onmisbare stof in onze samenleving, maar wordt op dit moment gemaakt van aardolie.’

IGEM TEAM

Een studententeam neemt deel aan de International Genetically Engineered Machine

‘Het iGEM project, dat geïnitieerd is door het prestigieuze MIT, biedt een geweldig leerzame kans,’ vervolgt Oude Lohuis. ‘Niet alleen het wetenschappelijke onderzoek komt aan bod, ook krijgen we te maken met diverse bijkomende kwesties, die in het onderwijs nauwelijks worden belicht. Zo zijn we zelf verantwoordelijk voor de financiering, moet het project gecommuniceerd worden naar de maatschappij en behandelen we ethische vraagstukken. Dit betekent dat we artikelen schrijven voor (populair) wetenschappelijke tijdschriften, in discussie gaan met politici en we geïnteresseerden op de hoogte houden van onze vorderingen via online platforms.’

Steun vanuit het Amsterdams Universiteitsfonds zorgt dat de vijf studenten in november naar Boston kunnen om hun resultaten te presenteren voor een jury van specialisten en 6.000 internationale studenten. Oude Lohuis: ‘Het evenement duurt vijf dagen, waarin we alle bevindingen presenteren door middel van presentaties, poster-sessies en workshops. Daarnaast zijn er tal van sociale activiteiten op en rondom de campus en worden er toonaangevende bedrijven binnen de synthetische biologie sector bezocht.’

Gepubliceerd door  Bureau Alumnirelaties en Universiteitsfonds

24 juli 2017