Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
Je gebruikt een niet-ondersteunde browser. Deze site kan er anders uitzien dan je verwacht.

Het Amsterdams Universiteitsfonds reikt beurzen uit aan studenten die zonder deze bijdrage in de financiële problemen komen. Of erger: niet kunnen studeren. Mousa Alsadah (28) uit Saoedi-Arabië is zo’n student. Een jaar lang doolde hij in Nederland rond, gevangen in de bureaucratie van het IND. Met een verblijfsvergunning kreeg Mousa zijn leven terug en dankzij het Fonds Studie Zonder Grenzen kon hij beginnen aan zijn studie aan de UvA. Nu studeert hij de sterren van de hemel en wil hij migranten helpen om zich ook thuis te voelen in Nederland. ‘Ik kan hier mezelf zijn en tegelijkertijd een deel van Nederland. Dat gun ik andere migranten ook.’

‘Ga voor het avontuur’, zei ik tegen mezelf, 30 seconden voordat ik mijn bestemming voor een uitwisselingsprogramma moest doorgeven. Vlak daarvoor overwoog ik nog Amerika, of de UK. Oorden waarbij ik me iets kon voorstellen. Maar Tilburg? Ik kon de naam amper uitspreken.’ 

Het was in 2018 en Mousda Alsadah (28) studeerde Economie aan de Universiteit van Sharjah in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE). Hij had net een beurs ontvangen om een jaar aan een internationale universiteit te studeren. ‘Ik stond te popelen. En op de een of andere manier voelde ik dat ik met Tilburg de juiste keuze maakte. Het leersysteem sloot naadloos aan op het systeem van Sharjah. Maar ook kreeg ik de indruk dat die Nederlandse universiteit mij veel vrijheid zou geven.’

Activistisch verleden

Een heel jaar lang studeerde Mousa met veel plezier en toewijding in Tilburg aan zijn BA Economie. En net toen hij wilde terugkeren, kreeg hij het bericht dat hij niet terug kon naar huis. Vanwege een activistisch verleden waarin hij deelnam aan een lokaal protest geïnspireerd door de Arabische Lente. Maar misschien nog wel meer door de arrestatie van zijn moeder Nassema Alsadah, een van de prominente pleitbezorgers van Saoedische vrouwenrechten en een Nobelprijs-genomineerde.

‘Dus daar zat ik… zonder studie, zonder werk én zonder uitzicht. Ik besloot om een verblijfsvergunning aan te vragen. Maar dat mislukte, omdat ik eerder geregistreerd stond als student. En toen ook nog corona uitbrak, zat ik helemaal aan de grond.’ Met wat geld dat zijn vader stuurde, kon Mousa zichzelf onderhouden. Het duurde uiteindelijk een jaar voordat hij een verblijfsvergunning kreeg.

Vergunning

‘Die vergunning betekende dan ook meer dan alleen een toestemming om in Nederland te blijven’, zegt Mousa. Het gaf mij m’n leven terug. Ik kon weer werken. En belangrijker: ik kon weer studeren. Hongerig naar het academische leven besloot Mousa een nieuwe studie op te pakken in een nieuwe stad. Hij verruilde Tilburg voor Amsterdam en Economie maakte plaats voor Culturele Antropologie. Mousa: ‘Deze studie is allesomvattend. Het leert me zoveel. Over het leven, maar ook over mezelf.’

Nederlander voelen

Ideeën voor een carrière zijn er een beetje. ‘Toen ik Economie ging studeren wist ik dat ik daar een goede baan mee zou vinden. Maar met deze studie is dat meer onzeker. Ik weet dat ik iets wil doen met de integratie en het aanpassen van migranten die in Nederland komen wonen. Zo’n integratie gaat namelijk veel verder dan alleen de taal leren en wat gewoontes overnemen. Het gaat erom dat je jezelf een Nederlander gaat voelen. Maar hoe doe je dat? Dat wil ik onderzoeken.’

100% happy

Na zijn bachelor wil Mousa graag nog een master doen. In Amsterdam, want hij is ‘100% happy’ hier. De afwezigheid van hiërarchie en de openheid van mensen bevallen hem. ‘Maar ook het systeem waarbij we veel vrijheid krijgen om zelf een studiepakket samen te stellen, past heel goed bij mij. Ik ben niet iemand die zich makkelijk in een kader laat persen. Liever boetseer ik mijn eigen persoonlijkheid. En met alle ervaringen en kennis die ik de afgelopen jaren opdeed, gaat me dat steeds beter af.’

Het Fonds Studie zonder Grenzen ondersteunt vluchtelingen die toegelaten zijn of op het punt staan toegelaten te worden tot de Universiteit van Amsterdam en daar een studie (gaan) volgen of onderzoek (gaan) doen.