Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN

Sedimentenonderzoek in het Amazonegebied

Projecten

Seringe Huisman, masterstudent Biological Sciences, verbleef in het Amazonegebied van Ecuador. Mede dankzij een reisbeurs vanuit het universiteitsfonds voerde ze in een team van Paleo-ecologen veldwerk voor haar onderzoek uit. Het doel was om sedimentkernen te isoleren uit twee meren. De sedimentkolommen maken het mogelijk om een beeld te krijgen van de vegetatie door de tijd heen. 

Seringe Huisman

‘De sedimenten bevatten plantaardige resten en maken het niet alleen mogelijk om de vegetatiecompositie te reconstrueren, maar ook de veranderingen daarin als reactie op verstoringen zoals bosbranden’, legt Huisman uit. ‘Een brand heeft grote invloed op de begroeiing. En aangezien het klimaat in dit deel van de Amazone de afgelopen 3.000 jaar te nat is geweest voor ontstaan van natuurlijke bosbranden, is vuur een teken van vroegere menselijke invloed.’ 

Met houtskoolanalyse kunnen branden worden gereconstrueerd, waaruit kan worden afgeleid hoe het ecosysteem in het verleden heeft gereageerd op menselijke verstoringen. Dit is essentiële informatie om te begrijpen wat de invloed van de huidige klimaatverandering en de menselijke druk op het Amazonegebied is, en om voorspellingen voor de toekomst van dit ecosysteem te kunnen doen. Het onderzoek vond plaats in het Sangay National Park op twee dagen lopen vanaf de stad Macas. Vanaf een drijvend platform werd naar de kernen geboord. ‘We hebben de opgehaalde kernen, tot wel zeven meter, direct in het veld verwerkt tot monsters van elke laag sediment.’

Seringe Huisman

De reis heeft Huisman veel opgeleverd: ‘Dit was de eerste keer dat ik zelf het veldwerk voor een groot onderzoeksproject heb uitgevoerd. Ervaring opdoen in het veld zelf was heel leerzaam en bijzonder, daarnaast geeft het ook veel voldoening om mijn eigen materiaal verzameld te hebben. Ik ben begonnen aan de analyses in het laboratorium op Science Park, en het voelt geweldig om daar mijn zelf verkregen monsters te kunnen bekijken. De uiteindelijke resultaten verwerk ik in mijn scriptie. Hopelijk leidt dit onderzoek ook tot een wetenschappelijke publicatie.’